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A Rapariga Rebelde

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flynnEnquanto construímos um movimento de oposição a Trump e ganhamos uma mudança social genuína, a vida da ativista Elizabeth Gurley Flynn é instrutiva. 

Em 1976, a revista Life assinalou o bicentenário dos Estados Unidos com uma reportagem especial sobre "Mulheres Americanas Notáveis". Eu tinha treze anos na altura e lembro-me de folhear ansiosamente as páginas da revista, uma prenda da minha mãe para nutrir o meu feminismo em desenvolvimento.

Entre as 166 mulheres representadas estava a Rapariga Rebelde, Elizabeth Gurley Flynn, organizadora do Industrial Workers of the World (também conhecido por IWW ou Wobblies), lutadora pelo discurso livre, co-fundadora do American
Civil Liberties Union, e primeira mulher secretária do Partido Comunista USA. A sua biografia e foto apareceram na secção com o título "Causas Nobres", junto com dezassete outras "Crusaders for the Sick, Poor and Oppressed", incluindo a Angela Davis, Dorothy Day, Dolores Huerta, Mary Harris "Mother" Jones e Harriet Tubman.

Em 2017, se uma revista com a dimensão da Life publicass um relatório actualizado, Flynn quase certamente não seria considerada digna de inclusão. Isso é uma pena, porque a Rapariga Rebelde é um exemplo muito adequado aos nossos tempos.

Enquanto escrevo estas palavras, Donald Trump e os seus apoiantes estão a celebrar a sua tomada de posse enquanto 45º presidente dos USA. Mas enquanto as famílias Trump e Pence jantam e dançam, milhões de pessoas se reúnem em Washington DC e outras cidades por todo o país e pelo mundo, para responder ao nacionalismo e ao falso populismo de Trump com uma demonstração de solidariedade e um apelo à resistência.

A Marcha das Mulheres do último sábado é apenas o início de um longo processo de organização e protesto num ambiente que prevê uma hostilidade crescente à dissidência pública. Ainda antes do novo presidente tomar posse, legisladores pelo país começaram a avançar com propostas que visam limitar os direitos de manifestantes pacíficos. E com a declaração pós tomada de posse de que a sua seria uma "administração da ordem e lei" Trump deixou claro de que lado está.

Nesta era, o exemplo de Elizabeth Gurley Flynn é esclarecedor. Ao longo da sua carreira como activista, a Rapariga Rebelde lutou contra leis repressivas a nível local, estatal e federal e tentou criar um movimento de trabalhadores que rompesse com barreiras étnicas, raciais e de género. Os seus esforços, embora nem sempre com sucesso, são uma fonte de inspiração para os socialistas que procuram construir um movimento para uma verdadeira mudança social, ao mesmo tempo que resistimos à devastação da administração de Trump.

Socialista caseira

Elizabeth Gurley Flynn nasceu no seio da classe trabalhadora, numa família Irlandesa-Americana em Concord, New Hampshire a 8 de Agosto, 1890. Os seus pais estavam comprometidos com o socialismo - resultado da experiência em primeira mão com a pobreza e o governo colonial inglês - e passaram as suas convicções para a filha. A pobreza e exploração que Gurley Flynn viu à volta dela reforçaram a política que herdou, gerando nela um ódio ao capitalismo. A filosofia revolucionária de Marx e Engels e os oradores socialistas que ouviu na sua juventude, firmaram a sua determinação para mudar o mundo.

Em 1906, com a tenra idade de 15 anos, ela foi presa por alegadamente bloquear o tráfico no New York City’s Union Square enquanto dava um discurso sobre socialismo. Não seria a última vez que esta pessoa cativante iria atrair e fascinar uma multidão (nem a última vez que seria presa por fazê-lo).

A classe trabalhadora que assistia adorava. Intelectuais de classe média e boémios ficavam fascinados por ela. Até mesmo os seus críticos reconheceram o seu intelecto, a eloquência e o seu espírito de oradora ao ponto do romancista e jornalista Theodore Dreiser a batizar de East Side Joana d'Arc. Nas praças públicas e espaços sindicais pelo país, ela inspirou inúmeras mulheres e homens a juntar-se e a desempenhar um papel ativo no movimento laboral com uma lógica rígida encoberta numa inteligência efervescente.

Flynn tornou-se uma organizadora, ou "jawsmith", para o Industrial Workers of the World em 1906. Fundado um ano antes em Chicago com o mote "uma injúria para um é uma injúria para todos", o IWW pregou uma mensagem de solidariedade e de luta de classes para uma audiência que o mais conservador American Federation of Labor (AFL) escolheu ignorar: trabalhadores não qualificados ou semi-qualificados, migrantes, africanos e caribenhos, imigrantes europeus, asiáticos e mulheres. Condicionados por empregos instáveis, longas horas de trabalho, salários desalentadores, condições de trabalho de exploração e nenhuma união/sindicato, esses trabalhadores eram o precariado original.

Em parte porque muitos dos seus membros faltaram à franquia, o IWW abraçou a ação direta como a maneira mais eficaz de minar o capitalismo e o sistema de salários.

Flynn desempenhou um papel chave em várias greves lideradas pelo IWW nos EUA, incluindo a incrivelmente bem-sucedida greve do Pão e das Rosas nas fábricas têxteis de Lawrence, Massachusetts, em 1912. Ao longo de dez semanas, 23.000 trabalhadores, a maioria imigrantes do sul da Europa e oriental, deixaram os seus trabalhos para protestar contra o corte salarial.

A unidade dos grevistas ao longo de linhas étnicas, a ação militante das mulheres, o envolvimento de crianças e o uso de táticas inovadoras - tais como reuniões de massas multilingues e linhas de piquetes móveis - ganharam ampla cobertura da imprensa, despertaram a simpatia pública e garantiram uma vitória para os grevistas, bem como um aumento salarial para os trabalhadores têxteis em todo o estado.

A luta pela liberdade de discurso

 Por todas as suas competências organizativas e de movimento, o IWW era demasiado debilmente estruturado e a sua composição demasiado móvel para criar sindicatos viáveis e duradouros. Mas quando cidades e vilas tentaram impedir a organização de marchas ao aprovar leis que proíbem os discursos pro-trabalhadores nas ruas, os Wobblies transformaram essas estruturas passivas em ativas e lutaram.

Flynn teve um papel de liderança. Ela foi pioneira em táticas no Missoula, Montana (1908) e Spokane, Washington (1909) cuja união se desdobraria em lutas similares em outros locais, como Kansas City, Missouri (1911), Fresno e San Diego, Califórnia (1910-11 e 1912) e Denver, Colorado (1913).

Mais de uma década antes da fundação da ACLU, Wobblies insistiu que a melhor maneira de defender a liberdade de expressão era falar - e eles recrutaram membros de todo o país para fazer exatamente isso.

Flynn descreveu o processo num discurso na Northern Illinois University em 1962:

"Enviaram telegramas dizendo: "Foot Loose Wobblies, venha de uma vez, defender a Declaração de Direitos", e eles viriam em cima dos comboios e debaixo do comboio, e nos lados, nos carros de caixa e de todas as maneiras para não ter que pagar tarifa, e chegavam às centenas a estas comunidades, perante o horror e consternação das autoridades e levantavam-se nas plataformas ou nas caixa do sabão e liam parte da constituição dos Estados Unidos ou a Declaração dos Direitos."

Apelando a quem passava com a saudação "Companheiros trabalhadores e amigos!" os oradores Wobbly reivindicaram nas esquinas, calçadas, parques e outros espaços públicos urbanos, afirmando de forma desafiadora o que o filósofo francês Henri Lefebvre chamou mais tarde de "direito à cidade".

Pagaram pelo seu desafio perante a lei com violência física e abuso verbal por parte da polícia, multas pecuniárias e prisão. Destemidos, os lutadores da liberdade de expressão Wobbly realizaram reuniões e cantaram canções nas suas celas de prisão, e manifestaram-se à frente dos tribunais durante os julgamentos de seus companheiros.

Grávida aos 19 anos de idade, Flynn foi presa por falar na rua em Spokane. Ao contrário dos seus colegas do sexo masculino, que foram presos e colocados na cadeia em massa, ela e outras mulheres foram detidas e mantidas durante a noite na cadeia das mulheres, sem a companhia de outros Wobblies. Enquanto esteve lá, ela escreveu um texto sobre as condições deploráveis nas quais as mulheres se encontravam.

Os críticos da luta pela liberdade de expressão alegaram que esta desviava recursos da principal missão do sindicato de organizar os trabalhadores e, em 1916, a IWW abandonou o seu ativismo pelas liberdades civis. Mas as lutas pela liberdade de discurso são ainda um capítulo importante na história das liberdades civis nos EUA, sublinhando o papel vital que os radicais têm desempenhado em defender e em expandir direitos democráticos.

Aliados e Inimigos

O compromisso de Flynn com o ativismo pelas liberdades civis nunca vacilou. Em 1918, sob os auspícios da Secretaria Nacional das Liberdades Civis, precursora da ACLU, fundou a Workers Defense Union (WDU). A organização uniu 170 organizações trabalhistas, socialistas e de esquerda radical em torno de uma missão de apoio jurídico e financeiro e garantia de estatuto de prisioneiro político a ativistas presos sob a Lei de Espionagem, aprovada no ano anterior para reprimir dissidência contra a guerra de Woodrow Wilson, sob a retórica de " tornar o mundo seguro para a democracia ".

Muitos dos membros da WDU eram imigrantes esperando a deportação em condições deploráveis em Leavenworth. Outros ficaram doentes nas celas da prisão norte-americana. Sem dúvida, os mais famosos foram os anarquistas imigrantes italianos Nicolas Sacco e Bartolomeo Vanzetti, para os quais Flynn e a WDU fizeram uma campanha incansável, e sem êxito, durante a maior parte do seu infortúnio de seis anos.

A supressão da dissidência intensificou-se na era pós-Primeira Guerra Mundial. Em março de 1919, vários meses antes do início dos ataques de Palmer, o Empire State iniciou o seu próprio Red Scare com o estabelecimento do Joint Legislative Committee para a Investigação de Atividades Radicais.

Mais conhecido como o Comitê de Lusk, o painel identificou Flynn como uma pessoa particularmente perigosa - em parte devido ao seu trabalho com ativistas negros. Ela tinha sido uma aliada do renomado Harlem “soapboxer” Hubert Harrison desde os seus dias na IWW. Ela apoiou A. Philip Randolph e Chandler Owen quando o seu jornal socialista, o Mensageiro, teve o direito de discussão de segunda classe revogado em 1918. E falou num evento em Harlem para arrecadar fundos para as vítimas do Massacre de Elaine de 1919, uma repressão violenta em Arkansas para suprimir a organização do trabalho entre meeiros negros que causou a morte de cinco brancos e mais de 200 negros.

Flynn, não estando imune às deficiências da época, recusou-se a marginalizar as pessoas de cor dentro do movimento trabalhista. Ela sabia que, então, como agora, o racismo era usado como uma cunha para impedir que os oprimidos se aliassem por uma causa comum.

Em 1920, Flynn foi parte do grupo que fundou a união americana das liberdades civis. Ao longo de sua história inicial, a ACLU foi principalmente uma união de liberais e radicais dedicado à proteção dos direitos dos trabalhadores e seus defensores. Com Flynn atuando como ligação entre a comunidade anarquista sediada em Boston que apoiou Sacco e Vanzetti, e os liberais no Estado da Baía e Nova York, a ACLU defendeu a causa dos dois anarquistas. Flynn trabalhou em estreita colaboração com o presidente da ACLU, Roger Baldwin, que ela também conhecia de seus dias na IWW, até se retirar do ativismo em 1926.

Flynn retornou à vida pública dez anos mais tarde quando se juntou ao Partido Comunista (CP). O encaixe entre ela e o CP na época foi natural. O partido lançara recentemente a sua estratégia de Frente Popular, uma aliança antifascista entre socialistas, liberais e sindicalistas. Ela era uma inimiga convicta do capitalismo praticamente desde o seu nascimento e tinha sido uma verdadeira antifascista desde a ascensão de Mussolini ao poder em 1922.

Mas a participação de Flynn no PC também revelou a natureza tênue das alianças entre os liberais e a esquerda. As companheiras da ACLU sabiam de sua filiação ao CP quando a reelegeram por unanimidade para a direcção executiva em 1939. A própria ACLU fazia parte da união da Frente Popular. Mas o Pacto nazista-soviético em agosto de 1939 trouxe uma maré crescente de anti-comunismo que deixou a organização vulnerável à perseguição vermelha. Num movimento que deixou uma mancha permanente na sua reputação, os membros do conselho executivo da ACLU votaram a eliminação dos comunistas de suas fileiras. Uma fervorosa defensora da liberdade de expressão desde sua adolescência, Flynn agora era considerada um perigo para a Constituição dos EUA.

Embora o episódio a magoasse amargamente, não diminuiu o seu compromisso com as liberdades civis ou com a construção de uniões. Durante todo o pós-Segunda Guerra Mundial e a era McCarthy, Flynn continuou a defender os direitos dos comunistas e outros dissidentes. Ela presidiu ao comitê de defesa quando os seus companheiros foram presos por violar a Lei Smith em 1949 e, depois de ser detida e julgada pelo mesmo ato, falou eloquentemente na sua própria defesa.

"Esperamos convencê-los de que estamos dentro dos nossos direitos constitucionais estabelecidos de advogar a mudança e o progresso, de advogar o socialismo, que estamos convencidos de garantir a todos os nossos povos no nosso grande e belo país os direitos da vida, da liberdade e da busca da felicidade. Se estamos certos não é a questão aqui, e nenhum júri, neste ou em qualquer outro julgamento, vai decidir, o tempo decidirá. Que nenhum de nós se esqueça, especialmente neste julgamento, de como lidar com novas ideias e propostas de mudança social, tal como dizia Abraham Lincoln: "Este país com suas instituições pertence ao povo que o habita."

As suas súplicas caíram em ouvidos surdos e, aos sessenta e dois anos, pela primeira vez na sua carreira, Flynn foi julgada e condenada à prisão. Ela passou dois anos atrás das grades.

Dez anos depois, em 1964, Flynn morreu enquanto visitava a União Soviética. As suas cinzas estão perto do memorial de Haymarket, no cemitério de Waldheim, em Chicago.

Flynn na Era de Trump

 A vida e o ativismo de Elizabeth Gurley Flynn merecem um amplo reconhecimento, especialmente na era de Trump.

A sua carreira política mostra que as manifestações são mais eficazes quando têm um objetivo tangível, e que os organizadores devem ser flexíveis em adaptar táticas aos requisitos e restrições da realidade. Isso mostra que todos aqueles que participam do movimento de massa devem estar prontos para enfrentar a repressão do Estado, seja através de legislação, intimidação ou violência direta.

Se Flynn estivesse viva hoje, certamente estaria na vanguarda da luta contra o populismo de direita do governo de Trump. Ela estaria resistindo a leis anti liberdade de discurso que vem descendo o oleoduto, e trabalhando para organizar o desorganizado.

Para ela, as campanhas pelos direitos democráticos estavam ligadas à luta pelo socialismo, a solidariedade entre as raças era o alicerce de qualquer política de classe viável, e a luta pela libertação sempre encontrou a sua expressão mais plena nas ruas.

 

Mary Anne Trasciatti (Texto original em www.jacobinmag.com/2017/01/elizabeth-gurley-flynn-iww-trump-womens-march/)

 
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